Boeken

'Van jongs af aan heb ik graag boeken gelezen.'

En dat doe ik nog steeds. Ik lees ook nog altijd jeugdliteratuur. In 2010 vertaalde ik mijn eerste boek, een young adult-roman.

Sindsdien heb ik met veel plezier nog veel meer boeken vertaald. Hieronder staan ze: 

In 2018 verschijnt Hemelwater van Charles Martin, over Vietnamveteraan Joseph, die zich na een moeilijk leven heeft teruggetrokken in een huisje in de bergen. Na een aantal onvoorziene gebeurtenissen komt hij weer in contact met zijn jeugdliefde Allie, die kort daarvoor haar man heeft verloren. Terwijl Joseph Allie helpt om haar leven weer op de rails te krijgen, valt dat van hem juist steeds meer uit elkaar. De geheimen die hij bewaart, keren zich tegen hem.

In 2016 kwam de roman Het geheim van geluk van Susan Meissner uit. Londen, 1940: Emmy Downtree wordt met haar zusje Julia naar een adoptiegezin in de Cotswolds geëvacueerd. Maar omdat Emmy haar dromen wil najagen, keren ze stiekem terug naar de stad. Daar komen ze in een bombardement terecht en de zussen raken elkaar kwijt. Het thema schuld loopt als en rode draad door het verhaal, dat wordt verteld door Isabel, een vrouw van 93. Langzaam maar zeker onthult ze de geheimen die ze jarenlang voor zich heeft gehouden.

In 2016 vertaalde ik een literaire roman van de Britse schrijfster Elizabeth Taylor: Angel. De VPRO-gids noemde het boek een heerlijke wrange tragikomedie. Het gaat over een meisje dat zich ontwikkelt tot schrijfster van kasteelromans die hilarisch ongeloofwaardig zijn, maar door het publiek worden verslonden. Taylor heeft dat typisch Britse vermogen om vilein en empathisch tegelijk te zijn. Daardoor merk je halverwege het boek tot je eigen verbazing dat je zowaar medelijden begint te krijgen met Angel. Lees hier de recensies in Trouw, De Volkskrant en De Tijd.

In 2016 verscheen  Twee katten in de bibliotheek. Het zijn de memoires van de Amerikaanse bibliothecaresse Jan Louch, die enkele decennia geleden twee Schotse vouwoorkatten naar de bibliotheek haalde om de muizen te bestrijden. De katten weten niet alleen háár hart te veroveren, maar ook dat van heel veel bibliotheekbezoekers, en zelfs van boekenliefhebbers over de hele wereld.

In 2015 kwam Vrij als water uit van Charles Martin. Het is een spannend en aangrijpend verhaal over een man die geleerd heeft veel geld te verdienen zonder over de gevolgen na te denken. Door het toeval belandt hij in Midden-Amerika, op de plek waar diegenen wonen die door zijn toedoen geleden hebben. Hun onbaatzuchtige gastvrijheid en zorg betekenen een keerpunt in zijn leven.

In 2015 verscheen De boekhandel van Penelope Fitzgerald. Het verhaal gaat over Florence Green, een weduwe van middelbare leeftijd die een boekhandel begint in Old House, een door vocht geteisterd huis in een geïsoleerd Engels kustplaatsje. Ze ondervindt veel tegenstand, vooral van Mrs. Gamart, ‘de natuurlijke beschermvrouwe van alle openbare activiteiten in Hardborough’, die het verzet tegen de boekhandel orkestreert. De roman zit vol ironie en laat veel onuitgesproken. Trouw noemt het ‘een soepele vertaling van een charmante roman’. Elsbeth Etty zegt in NRC dat de zinnen van Fitzgerald kunstwerken zijn, ‘die in de vertaling van Mieke Prins volledig intact blijven.’ In 2018 kwam de verfilming naar Nederland en verscheen er een filmeditie.

Puppy’s hebben ook ADHD is het verhaal van Liam Creed, een puber met ADHD. Hij is al vaak van school gestuurd en lijkt een hopeloos geval, totdat de BBC hem selecteert voor een speciaal programma en hij een hulphond mag opleiden. De puppy Aero doet hem aan zichzelf denken en terwijl hij Aero traint, wordt hij tegelijkertijd door de hond getraind.

De wereld volgens Bob vertelt de belevenissen van James Bowen, een straatmuzikant in Londen, met zijn kat Bob, met wie hij een bijzondere band heeft. Bob is zijn vriend en beschermengel in tijden van tegenslag en ziekte.

In de zomer van 2013 kwam Vogel zonder vleugels van Kerry Drewery uit. Deze aangrijpende adolescentenroman gaat over een meisje dat zich in de dictatuur van Noord-Korea onder de moeilijkste omstandigheden staande weet te houden door de liefde van en voor anderen.

In maart 2013 is Bloedzusters van Jackson Pearce verschenen, een spannend sprookje over weerwolven en zusterliefde, met een vleugje romantiek. In de loop van het boek blijken de zussen March meer van elkaar te verschillen dan ze ooit hadden kunnen denken: ‘Mijn zus heeft het hart van een kunstenaar met een hakmes en een ooglapje. En ik, dat weten we nu allebei, heb een hart dat onmiskenbaar, onherstelbaar anders is.’

Het lijstje van mama is het boek dat St John Green schreef na het overlijden van zijn vrouw Kate. Kort voor haar dood maakte ze een lijstje voor haar man en twee zoontjes met dingen die ze belangrijk vindt: ‘Als ik er niet meer ben, moet je de jongens elke avond twee nachtzoenen geven, een van jou en een van mij.’

In 2012 vertaalde ik Smaragd van Kerry Drewery, een young adult-roman over Lina, die moet zien te overleven na de Amerikaanse inval in Irak. De vrijheid waarop ze gehoopt had, komt niet. In plaats daarvan wordt haar leven veel ingewikkelder dan daarvoor. Helemaal als ze verliefd wordt op degene op wie ze helemaal niet verliefd mag worden.

In 2011 vertaalde ik de roman Soldaat, het autobiografische verhaal van een Israëlisch meisje dat haar dienstplicht vervult. Haar leven verandert op slag: ‘Niemand zegt tegen een soldaat dat ze haar kamer moet opruimen, de muziek zachter moet zetten of haar telefoongesprek moet beëindigen. (…) Een soldaat is een soort volwassene met nog meer verantwoordelijkheden dan zijn ouders.’ 

Ik had een vriend in Gaza was het eerste boek dat ik vertaalde. Deze adolescentenroman gaat over de onmogelijke vriendschap tussen een Joods meisje en een Palestijnse jongen. Lees hier een recensie door Bas Maliepaard.